Becoming: la nuova biografia su Michelle Obama

Le memorie delle celebrità sono spesso come torte ricoperte di fondente, lavorate per una perfezione visiva senza imperfezioni, ma asciutte e noiose all’interno. In Becoming, ‘Michelle Obama’ può a volte essere accusata della stessa cosa, ma dove lei è ‘Michelle Robinson’, la giovane ragazza nera che cresce nel grezzo e tumble di Southside Chicago, serve un resoconto così onesto e crudo, che il libro può essere paragonato solo a un budino di Natale – ricco, profondo e autentico. Mentre l’ultima parte della sua vita è abbastanza nota, il primo terzo del libro spiega onestamente chi è, ancorandola al ruolo che interpreterà alla fine. Cresciuta in circostanze modeste – suo padre era un operaio operaio in un impianto di filtraggio dell’acqua e sua madre rimase a casa – i Robinsons vivevano in un appartamento sopra la prozia e lo zio. Questa zia ha insegnato pianoforte ai bambini del quartiere. “Il suono delle persone che provano è diventato la colonna sonora della nostra vita”, scrive Michelle all’inizio del libro. E’ al suono delle giovani dita che cercano di tirare fuori Fur Elise a cui si riferisce. Tuttavia, mentre il libro si dipana con la storia di Michelle Robinson, una giovane e determinata donna nera, è abbastanza chiaro che nel viaggio da quel piccolo appartamento di Euclid Avenue alla massiccia Casa Bianca in Pennsylvania Avenue, “provare” continua ad essere la colonna sonora della sua vita.

Le sezioni del libro Becoming

Diviso in tre sezioni, Me, Us, and More, Obama offre al lettore una panoramica della sua vita, rallentando nei minimi dettagli in alcune parti e zoomando il passato in grande fretta. Anche se si presenta come noi, nonostante la sua vita dopo l’incontro con Barack e il loro viaggio alla Casa Bianca che ha introdotto il mondo a Michelle, è in Me – la prima parte della biografia –  che Michelle si presenta al mondo. Lei è timida, ma capace di colpire un bullo, è studiosa, ma ossessionata dalle sue Barbie, è dotata, ma lavorerà ancora più duramente di chiunque altro.

Dopo il liceo, Michelle segue il fratello a Princeton, dove fa parte di un piccolo gruppo di studenti neri in un campus pieno di studenti universitari bianchi privilegiati. “Semi di papavero in una ciotola di riso”, lo descrive. Lì, è determinata due volte a fare bene – come una ragazza che vuole salire sopra la sua stazione, così come un rappresentante di persone di colore in un collegio d’elite. Da Princeton si reca ad Harvard e, dopo la laurea, torna a Chicago per lavorare in un importante studio legale in un ufficio ai piani alti di un edificio che ha osservato in autobus come studentessa delle scuole superiori. Questo era quanto aveva pianificato. Quello che non aveva considerato era che un giorno un uomo con uno strano nome la cui fama di brillantezza lo precedeva lo avrebbe portato, in ritardo, nel suo ufficio e avrebbe cambiato il corso della sua vita, accuratamente tracciato.

La sua storia d’amore con Barack Obama è istantanea e intensa. Sono gli opposti, lui è il sognatore del suo progettista, il fioretto della sua meticolosità, il credente del suo scetticismo. È tuttavia un po’ deludente che quando si riuniscono non è solo il suo disgusto per i fumatori che respinge, ma permette anche che i suoi progetti per se stessa diventino secondari rispetto alle sue ambizioni.

Carriera di Michelle Obama

Molto di ciò che accade dopo è documentato, anche se nel racconto di Michelle si trova l’autenticità dello sforzo della carriera di Barack Obama e la loro lotta comune per mantenere una vita familiare. Con la sua entrata nel libro, come nella sua vita, Michelle è ridotta a un ruolo di sostegno. Non le piace la politica, ma si getta in ciò che le viene richiesto, attraversa il paese per fare campagna elettorale, stringe la mano a sconosciuti, impennata quando viene elogiata, amara quando viene criticata.

Dopo essere diventata First Lady, Michelle ricorda di essere seduta alla Camera dei Rappresentanti, in attesa che Barack Obama si presenti a una sessione congiunta del congresso. Guarda in basso dove siedono i membri del congresso ed è sopraffatta da quanto bianco e quanto maschile sia il pubblico, “un oceano di bianco e virilità”. Aveva iniziato con la speranza di portare la diversità in politica, ma guardando la folla dove più della metà delle persone presenti si sono opposte a suo marito, vede una verità diversa. “Loro avrebbero combattuto tutto ciò che Barack ha fatto, mi sono reso conto, che fosse un bene per il paese o meno”.

Per qualcuno che è stato descritto come “la più schietta First Lady”, Michelle si tiene alla larga da molti discorsi politici. Fa conoscere il suo disprezzo per l’attuale amministrazione guidata da Donald Trump, ma è palpabilmente contenuta nelle sue critiche. Per tutto ciò che rivela, Becoming è più significativo per ciò che non lo è. I lettori che si aspettano un’analisi di ciò che potrebbe essere andato storto in un’America post-Obama saranno delusi. Se non altro, è diventato più bianco e più maschile. Vede questo come un fallimento? Ha intenzione di cercare di ripararla? Michelle Robinson ne è certa, ma Michelle Obama non lo dice. Forse gli indizi sono nella colonna sonora della sua vita.

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